5月19日は「ボクシングの日」ということで、BMWボクサーエンジンのお話。

ボクシング

そうなのです。5月19日は、日本プロボクシング協会が制定した「ボクシングの日」。皆さんご存じでしたか? その昔1952年5月19日のこと。挑戦者の白井義男選手が、アメリカ出身の世界フライ級チャンピオンのダド・マリノ選手に判定勝ちをし、日本初の世界王者に輝いた記念すべき日なのです。アメリカの選手に日本人が勝つことは大変な快挙として、当時の日本ボクシング界に大きな衝撃と功績を残しました。

さてさて、ボクシングとBMW車との深い関係や如何に? ここはやはり“ボクサーエンジン(Boxer Engine)”について語らねばなりませんね、ということで今回のコラムは、ボクサーエンジンつまり、“水平対向エンジン”のお話です。

ボクサーのパンチのような動きを繰り出すエンジン

水平対向エンジンは、別名ボクサーエンジンとも称されます。ピストンが左右・水平に配置された形式で、対になるピストンが常に向かい合って一連の動きをする構造になっています。ピストンの動きが水平方向に打ち合うように往復することから、写真のように、ボクサーが互いにパンチを繰り出す勇ましい姿に見立てて、ボクサーエンジンと呼ばれています。

いわゆる直列エンジンは、すべてのシリンダーが一直線に同じ方向に並べられている構造のエンジン。片やV型エンジンは、左右交互にVの字型にシリンダーを配置した構造のエンジンですが、水平対向エンジンの名前をなんとなく聞いたことはあっても、どんな特長があるのかよく分からない、という方もいるのではないでしょうか? 水平対向エンジンの動画を載せましたので、一連の動きをご参照ください。さてさて、この水平対向エンジン。そのメリットや特長はどんなものなのでしょう?

なぜBMWは、水平対向エンジンを造り続けるのか

① 水平対向エンジンは、安定性がいい。

エンジンの中で重いパーツ、それは「クランクシャフト」です。重心が高くなりがちな、直列やV型のエンジンに対して、横に扁平の水平対向エンジンの構造は重心が低くなり、重いクランクシャフトが低い位置で1分間に数千回転も動くので、高い安定性を実現します。この低重心の水平対向エンジンは他にも、コーナリングでの振幅を抑え、軽快で安定した走行を実現するといった大きなメリットをもたらします。

② 水平対向エンジンは、快適である。

左右のピストンが水平方向に往復することで、お互いの力を打ち消しあい、振動を少なくするのも大きなメリットです。水平対向エンジンは、バランスウエイトを付けることなく振動を相殺し、前述の低重心に加えて低振動を両立。これが、BMWのオートバイは、安定していて疲れないという所以です。低速走行から高速道路の走行、ワインディングに至るまで、走るシーンを選ばずに快適に乗り続けることが可能です。

③ 水平対向エンジンは、剛性力が高い。

クランクシャフトが短いことと、2本のシリンダーを短いクランクケースがガッチリと受け止めていることで、直列よりも頑丈な設計が可能です。加えて、水平対向エンジンは一般的な直列やV型よりも、ねじれ剛性を気にする必要が少なく、軽量化にもつながっています。

④ 水平対向エンジンは、整備しやすい。

整備面から見ると、水平対向エンジンは他のエンジンに比べても特別なメンテナンスを必要とするエンジンではありません。非常にアフターサービスがしやすいのが特長です。左右に張り出したエンジンのおかげで、プラグの点検や、バルブクリアランスの調整などが容易に行えます。

⑤ 水平対向エンジンは、安全である。

水平対向エンジンは、左右に飛び出したシリンダーのおかげで、転倒時にライダーの脚が路面に挟まれるのを防いでくれます。ライダーにとっての安全面に一役買っているエンジンだと言えるでしょう。転倒時に、その効力は発揮されます。

航空機のエンジン屋は、水平対向エンジンにこだわる?!

そう言えば、日本のメーカーで水平対向エンジンを搭載したクルマを造り続けているSUBARU(旧富士重工業株式会社)の前身は、戦前の航空機メーカー・中島飛行機でした。元航空技術者たちが、航空機造りをベースにした独創性により、ユニークなクルマを何台も造り出しています。そして、奇しくもBMWの前身も、航空機用エンジンのメーカー(バイエルン航空機製造会社)でした。航空機のエンジンに関わってきた両者が、いまだもって水平対向エンジンにこだわり続けるのも何かの縁かもしれませんね。

ボクサー白井義男選手に対して、新しいパイオニアとしての敬意を表すのなら、BMWもまた、モーターサイクルの世界にボクサーエンジンという新しい走行概念を植え付けたパイオニアと言えましょう。最近では冷却方法も、空冷だけでなく水冷ボクサーが開発され、止まらない進化を遂げています。

ということで、一度このBMWのボクサーサウンドと、ジェントルなバイクフィーリングを、あなたも体感してみませんか? モトーレンレピオの販売店には、胸をときめかす最新モデルを数多くご用意、ボクサーエンジンを愛するライダー達をお待ちしています。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • follow us in feedly

関連記事

コメントは利用できません。

ページ上部へ戻る